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Les magasins Virgin cédés au fonds d'investissement Butler

14 Novembre 2007 , Rédigé par Gildas Lefeuvre Publié dans #Distribution

Le groupe Lagardère a annoncé mardi soir être entré en négociations exclusives avec le fonds d'investissement français Butler pour une prise de participation dans Virgin France. « Dans le cadre de la mise en œuvre de son plan stratégique, Lagardère Services a donné à la société Butler Capital Partners l'exclusivité de négociations en vue d'une prise de participation dans le groupe Virgin-Furet du Nord », indique la filiale de Hachette Distributions Services (HDS) dans un communiqué succinct. Jean-Louis Nachury, directeur général de HDS, a déclaré à l’agence Reuters que son groupe pourrait conserver autour de 20 % des magasins Virgin et Furet du Nord et qu'il espérait un accord à la mi-décembre pour une clôture de la transaction en janvier (on parle de moins de 100 millions d'euros). Le projet sera présenté vendredi au comité d'entreprise. Cette solution "ne remet pas en question l'emploi chez Virgin", assure au Figaro Jean-Noël Reinhardt, président du directoire, qui y voit le moyen de préserver la marque et de "poursuivre son repositionnement sur le livre et la papeterie" (le disque ne comte plus que pour 23% de son activité). La Fnac, qui a longuement étudié le dossier, avait finalement renoncé à la mi-octobre à acquérir Virgin, craignant sans doute les problèmes de concurrence qu'aurait entraînés ce rachat.

Virgin France – qui devrait réaliser en 2007 un chiffre d'affaires d'environ 400 millions d'euros – regroupe 47 points de vente, trente-quatre magasins à l'enseigne Virgin, ainsi que douze à l'enseigne Furet du Nord. Ces derniers, implantés dans le Nord-Pas-de-Calais et l’Aisne depuis une librairie familiale créée en 1936, avaient été rachetés en 1999 par la chaîne Extrapole et son actionnaire, Hachette Distributions Services. Lequel a repris ensuite à l’été 2001 les magasins Virgin, constituant ainsi le deuxième groupe français de distribution de produits culturels.

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